Sneak Peek Into H&M Design Department

Most of you know that I was invited by H&M to visit their headquarters in Stockholm. My particular area of interest was the Design Department so I was pretty excited to have the opportunity to interview Ann-Sofie Johansson. She started her career at H&M at the sales floor in 1987 and by 2008 was appointed  Head of Design. Fact is that many of the employees have been working there for many years and grew within the company. The main factor to blame is a very specific corporate culture that nurtures team work, open comunnication, flat structure and growth. Just looking at the architecture of H&M headquarters (glass and white as the main element), you can get a sense of the corporate values. Interesting fact is that everyone in the whole company including top managers works 2 days per year on the shop level as a sales assistant.
Ann-Sofie Johansson is in charge of  approximately 150 designers from 15 different nationalities. The H&M design team in every given moment works on 3 seasons simultaneously: 1 year ahead for the color cards (colors that will be in trend); 6 to 9 months ahead for the upcoming collection; and in season for quick introduction of new items withing the current collection (some stores get new items every day).

Повечето от вас знаят, че бях поканена от H&M да посетя централата им в Стокхолм. Интересът ми беше насочен най-вече към отдел Дизайн, затова бях много шастлива от възможността да интервюирам Ann-Sofie Johansson. Тя започва кариерата си в H&M, като продавач-консултант през 1987, а през 2008 вече оглавява отдел Дизайн. Факт е, че голяма част от служителите работят и се развиват в компанията от дълги години. Основният виновник за това е специфичната корпоративна култура, която стимулира работата в екип, отворената комуникация, плоската структура и растежа в кариерата. Още от пръв поглед на сградите, където се помещава централа (предимно изградени от стъкло и в бял цвят), може да се усетят ценностите, които компанията ревностно защитава. Интересен факт е също, че всеки служител (вкл. тези от най-високите управленски нива) работи 2 дни в годината в някой от магазините, като продавач-консултант.

Ann-Sofie Johansson отговаря за близо 150 дизайнера от 15 различни националности. Отдел Дизайн в H&M във всеки даден момент работи в/у 3 сезона едновременно: 1 година напред в/у цветовата гама (цветовете, които ще са основни в колекцията); от 6 до 9 месеца за следващата колекция; и в/у текущата колекция (някои от магазините получават нова стока всеки ден).



pics c/o H&M Press Office

Ann-Sofie Johansson talks with FriChic:

What is your 1st fashion related memory?
My mother was a seamstress so there were always a lot of fabrics at home and a sewing machine. She was sewing all my clothes and she dressed me up in small dresses. She was making the same clothes for her so there always was a mother-daughter theme.
What is the most unsually place you got inspired from?
Just looking at people is really inspirational and it can be when you didn’t expected it at all. It can be when you see something on the tube home after work, for example, and you see someone that has styled something a little bit different, something that sticks in your mind so much that you remember it later on.
What exactly are you working on at the moment? 
At the moment we are working with SS13 and also FW12.
Yes, we saw earlier the color cards, really nice bright orange and fuchsia… 
Yes, there will be a lot of orange and overall stress on colors.
Which is the most exciting part of the design process for you?
Personally for me, it is the moment when we have gathered all the inspirations and information and then we can suddenly see the trends and stories emerging. When you see it all happen and coming together.
Which are your personal key pieces for SS12?
Something pastel, maybe a blazer. There are new ways to play with pastels and I am excited about that since we haven’t had them for a very long time. Something flower printed or multi-colored. And a nice skirt, because skirts are also coming back to the fashion picture with some very nice models like the pencil one.
The most beloved item in your closet?
Actually, they are two: one is my denim jacket which I had for 30 years now, an old Lee denim jacket, very light and faded, worn and washed so much and also a tuxedo H&M jacket, a very old one… I love tuxedo jackets.
The biggest trend for SS12?
Definitely pastel colors because they can either be quite romantic but also sportive. Overall it is the colors that continue to be a big trend.
But also neons are sticking, we see a lot of them in your current Divided line…
Yes, now we see a really nice mix of neons from previous seasons and the pastels, it is all about color combination.

Ann-Sofie Johansson разговаря с FriChic:

Кой е първият Ви спомен, свързан с модата?

Майка ми беше шивачка, затова в къщи винаги имаше различни платове и шивачни машини. Тя шиеше всичките ми дрехи и ме обличаше в малки рокли, копие на нейните. Аз бях малко нейно копие.

Кое е най-необичайният Ви източник на вдъхновение?

Обикновените хора винаги са били най-големият източник на идеи, особено когато най-малко го очаквам. Например в метрото виждаш някой, който е комбинирал даден елемент по специфичен начин. Този детайл остава в съзнанието и дълго време след това не можеш да спреш да мислиш за него.

Върху какво работите в момента?

В момента работим с колекцията за пролет-лято 2013 и есен-зима 2012.
Видяхме цветовата гама, много приятни нюанси на оранжево и циклама…

Да, като цяло продължаваме да наблягаме на цветовете.
Кой е най-вълнуващият момент за Вас от процеса Дизайн?

Лични аз се вълнувам най-много, когато сме събрали различни източници на вдъхновение и информация и се заформя цялостната картина. В един момент виждаме новите тенденции и цялостното послание, моментът в който всичко си идва на мястото.
Кой са личните Ви любими артикули за пролет-лято 2012?

Нещо в пастелен цвят, може би сако. Пастелните цветове се завръщат и това ме радва. Нещо флорално или многоцветно. И изчистена пола тип молив, този модел отново е на почит.
Най-любимият артикул във Вашия гардероб?

Всъщност са 2: дънков яке Lee, което имам от 30 години, много избеляло и износено и сако тип смокинг от H&M… обожавам този модел.
Най-силната тенденция за 2012?

Определено пастелните цветове, защото могат да носят едновременно романтично послание и да притежават спортен дух. Като цяло, фокусът е към цветовете.
Също и неоновата гама остава, виждаме я в действие в сегашната ви Divided линия…

Да, виждаме баланс м/у неона от предишните сезони и пастелната гама, затова най-важно е комбинацията на цветове.

8 comments

  1. R says:

    Много интересен пост, особено за организацията на работа в HM.

  2. Manon says:

    Great to read. I love H&M :)

  3. pipa says:

    Много ми хареса днешният пост…..мисля,че организацията им на работа е много интересна и трябва да се прилага на всякъде в България…:-)Бих работила за тях с удоволствие…:-)

  4. What a job! Fantastic :) I’m back after 10 days without internet at my Mum’s – argghh! You would think she lived in Outer Mongolia! Will be catching up on your posts straight away!
    Emma x

  5. Tony SHT. says:

    И на мен ми хареса поста, винаги е интересно да видиш как се случват нещата в сърцето на един моден лейбъл :)

  6. Insomnia says:

    I love to read such interviews and having a little inside view of the company!

  7. ANfash says:

    Awesome. Looks like something I want to do too.

    http://anfash.blogspot.com/

  8. Twins says:

    Great interview!!
    You ask cool questions too! Well done!
    I dream to can visit a office like that! xx

    http://www.addict-to-twins.blogspot.com

let me know what you think...

Welcome to the world of Ivelina - stylist & visual creative, digital storyteller, social media expert and Scandinavian design lover

AWARDS

Most popular Bulgarian fashion blog -
VOGUE Paris, ‘Around The World in 45 Blogs’
13th most influential Bulgarian
on Instagram
-
‘Top 150 most influential Bulgarians in social media', 2015 edition
Woman of the Year nomination -
'Grazia Bulgaria magazine annual awards', 2015 edition
Bulgarian to follow on Instagram -
‘Who to follow in social media if we want to know everything about fashion', 2016 edition

INSTAGRAM @FRICHIC

  • Cleansing the closet frichicCloset FrichicHome     hellip
  • Simple pleasures of the new fashion season hoglshoes overtheknee bootshellip
  • I prefer to wear my colors inside  andotherstories zarahellip
  • Achilles still hurts and got my first flat but neverthelesshellip
  • Fall weather gets me like layering wizz   hellip
  • Smell you soon again Summer!  IamSpecialized Specialized YouRideYourRules

MY STYLE

Ivelina Frichic Style

MY CLOSET

Ivelina Frichic Walk-in Closet

MY HOME

Ivelina Frichic Home

WISHLIST

Ivelina Frichic Wishlist